Mahler had een grote liefde voor de natuur en maakte dan ook graag eindeloze wandelingen in de Boheemse bossen. Je zou verwachten dat hij met ze goede oren wel zou weten hoe een koekoek klinkt. In de Eerste Symfonie laat hij de koekoek echter volslagen “fout” zingen. Een blooper of een diepere bedoeling?